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Esquisses des parlements et de leur passé : Une pionnière : la première greffière au Canada
Andrea Hyde

Terre-Neuve-et-Labrador a été la dernière province à entrer dans la Confédération, mais elle peut se vanter d’une importante première, avec Bettie Duff, qui a été la première femme nommée greffière parlementaire au Canada. En effet, Mme Duff a été greffière à la Chambre d’assemblée de Terre-Neuve-et-Labrador de 1977 à 1991. Dans cette édition spéciale de la Revue parlementaire canadienne, qui célèbre 100 ans de femmes parlementaires canadiennes, il est de mise que nous rendions également hommage à l’une des pionnières ayant travaillé au sein d’institutions parlementaires et amené d’autres femmes à prouver qu’elles étaient capables d’exercer des responsabilités démocratiques.

La Chambre d’assemblée de Terre-Neuve-et-Labrador a l’honneur et le privilège d’avoir eu la toute première femme nommée greffière dans une assemblée législative au Canada.

Bettie Duff est devenue greffière de la Chambre d’assemblée en 1977 et elle a occupé ce poste jusqu’à sa retraite, en 1991. Au cours de son mandat, quatre premiers ministres se sont succédé à la tête de la province, et cinq présidents à la Chambre; elle a aussi connu quatre élections générales.

À titre de greffière de la Chambre d’assemblée, Mme Duff était très respectée par tous les partis, et admirée pour sa courtoisie et son bon sens de l’humour. Sa capacité d’agir comme mentor auprès de ceux qui l’entouraient a contribué à créer un environnement propice à l’épanouissement professionnel et à l’entraide, et son soutien et ses conseils ont été fort appréciés de ses collègues.

Interrogée au sujet de son travail, elle avait répondu que le poste de greffière était difficile et différent de tout ce qu’elle avait fait auparavant, mais que cela lui plaisait beaucoup. (Daily News, 21 novembre 1981)

Avant de devenir greffière de la Chambre d’assemblée, elle avait eu une carrière des plus intéressantes. Elle avait été secrétaire particulière du premier ministre provincial Joey Smallwood pendant 23 ans, et avait ensuite occupé des postes d’adjointe exécutive au sein du gouvernement et à la Chambre d’assemblée, auprès du président Gerald Ottenheimer, pendant cinq ans.

Interrogé au sujet de Bettie Duff, M. Smallwood avait déclaré avoir le plus grand respect pour elle après ses 23 ans de travail et de fiabilité remarquables, et dit qu’elle avait eu accès à plus de secrets du gouvernement que [presque] n’importe qui d’autre. (Daily News, 21 novembre 1981) M. Ottenheimer avait aussi parlé en termes élogieux de Mme Duff, affirmant qu’elle était très intelligente et fidèle, avec un bon sens des responsabilités et de l’humour. (Daily News, 21 novembre 1981)

Lorsque Bettie Duff a pris sa retraite, en 1991, le premier ministre provincial Wells lui a rendu hommage, faisant remarquer qu’elle avait très bien servi la Chambre au complet – les deux côtés et le milieu –; et il n’a pas manqué de souligner son service remarquable. (Hansard, 25 novembre 1991)

Dans sa vie personnelle, Bettie Duff s’était toujours intéressée à la photographie et aux voyages, et elle avait été une membre dévouée de son église catholique, dans la paroisse de Sainte Thérèse, à St. John’s.

Bettie Duff est décédée le 28 août 2016, jour de son 90e anniversaire. Cette journée-là, elle était allée à l’église et avait fêté son anniversaire, entourée de sa famille et de ses amis, avant de s’éteindre.

Dans sa vie personnelle, Bettie Duff s’était toujours intéressée à la photographie et aux voyages, et elle avait été une membre dévouée de son église catholique, dans la paroisse de Sainte Thérèse, à St. John’s.

Bettie Duff est décédée le 28 août 2016, jour de son 90e anniversaire. Cette journée-là, elle était allée à l’église et avait fêté son anniversaire, entourée de sa famille et de ses amis, avant de s’éteindre.


Canadian Parliamentary Review Cover
Vol 40 no 3
2017






Dernière mise à jour : 2017-11-08